Iglesia de San Sebastian

San Sebastián, Patrón de Huelva. Historia de la construcción.

 

 

 

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   San Sebastián, Patrón de Huelva:

Desde 1783 San Sebastián es el Patrón de la ciudad de Huelva y para su culto y veneración se levantó el templo actual. En 1956 el obispo Pedro Cantero Cuadrado expresa el deseo de creación de nuevas iglesias para la ciudad, entre ellas la de San Sebastián cuya inauguración tuvo lugar para la festividad del Patrón de 1959.
La historia de su veneración está entroncada con la tradición romana: Durante la peste de Roma (680) fue invocada su protección particular y desde entonces la Iglesia Universal ve en él al abogado especial contra la peste y en general se le considera como gran defensor de la Iglesia. A partir de ese momento la veneración se extiende por España, y en concreto en Huelva. Otro santo igualmente venerado en situaciones críticas por la población fue San Roque, y desde el siglo XVI, ambos se convirtieron en los protectores de la villa.

En el siglo XVI se desataron varias epidemias de peste en la baja Andalucía. La Huelva del siglo XVI no fue una excepción, y por lo tanto dispuso de sendas ermitas en las dos entradas principales de la ciudad: Al Norte, camino de Gibraleón, la ermita de San Roque, situada en el lugar que actualmente ocupa la iglesia de la Merced. Al Levante, camino de Sevilla, la ermita de San Sebastián, situada al final de la calle del mismo nombre.

En aquella época era normal colocar ermitas en las distintas entradas de los pueblos y ciudades, de manera que los santos protegiesen a los pobladores de las epidemias que pudiesen llegar a través de los caminos. No podemos olvidar que este tipo de catástrofes eran consideradas castigos divinos que podían ser aplacados mediante la construcción de templos y la celebración de procesiones.

Durante siglos, se celebraba una fiesta conjunta con los dos patrones el día 16 de agosto, día de San Roque. Se organizaban procesiones de los dos Santos, y diferentes actos entre los que se encontraban lidias de toros realizadas en un coso provisional formado por barcas, cuya entrada se situaba en el desaparecido arco/ermita de la Estrella, erigido al final de la Calzada (calle Marina) y que protegía la entrada a la ciudad desde el mar.

La situación inmejorable de la ermita de San Roque provocó que desde muy temprano fuese codiciada por varias órdenes religiosas para instalarse en la ciudad. Al final fueron los mercedarios los que bajo el auspicio de los Condes de Niebla fundaron su casa. En 1616 ya se encontraba finalizado el convento, por lo que la imagen de San Roque pasaría a ocupar un lugar dentro de la nueva iglesia. Con el paso de los siglos, esta iglesia sería reformada sucesivas veces hasta conformar el actual aspecto de la catedral de la Merced. Con el tiempo, las fiestas en honor a los dos patrones fueron celebrándose cada una por separado, sobre todo al comenzar a tener más devoción San Sebastián en detrimento de San Roque, quizás debido a su inclusión en el nuevo convento. En 1738, el Cabildo de la ciudad decide proclamar como patrón oficial a San Sebastián. A partir de ese momento, la devoción a San Roque fue desapareciendo poco a poco de la ciudad.:

 

 Historia de la construcción:

La primera piedra del templo se colocó el domingo 9 de marzo de 1958 merced al impulso de la nueva Diócesis y del doctor Cantero Cuadrado, primer Obispo de Huelva. La parroquia quedó terminada para la festividad del Patrón de 1959. Rezaba la prensa de la época que “junto a la Iglesia del Santo van unidas la Casa Rectoral y un gran centro de Formación Profesional de la Joven Obrera con las especialidades de Electrotecnia, Radio-difusión, Cine y Artes Gráficas en la sección de Huecograbado”.

Es un inmueble de nave única con decoración iconográfica alusiva al martirio del santo. Alberga una capilla con una reliquia del santo patrón onubense, donación del artista onubense Jose Maria Franco tras las reformas realizadas recientemente.

 

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